MEET RAMI MEKDACHI

Rami Mekdachi, the art director and visionary, is a magician of scent, weaving essences into the visions that awaken memories, inspire olfactory journeys and open a world of new sensations. His work with Jean-Louis Costes resulted in the refrains of incense, rose and sandalwood conjuring the garnet-red velvets and silks of the famous Hôtel Costes. His collaboration with Jacques Garcia brought to life the sensuous opulence of the interior designer’s décors. When Mekdachi notes that he wanted to create perfume for modern temples and their sorcerers, his words resonate with the ancient origins of perfume as a sacred offering.

Mekdachi was inspired to work with fragrances through his early experience as a musician. “Music has the ability to bring you to a certain period of your life, to remind you of special moments. The same can be said about perfume, and yet, the effect of scent is even more powerful, because it acts on the subconscious level and opens the mind to a whole new arena of emotions” The fascination with the emotional connections one can forge with a scent and the appreciation of its elusive, mysterious nature is what prompted Mekdachi to leave his marketing position at a major cosmetics company and to seek out independent creators and work with them to create their signature fragrances. Besides Costes and Jacques Garcia, Mekdachi’s clients include such visionary enterprises as the concept store Colette, the Nelly Rodi TrendLab, the infamous dance club VIP Room, the legendary Gosset Champagne and Pierre Frapin Cognac.

Mekdachi’s portfolio of diverse creations offers a multifaceted compilation that could be best compared with genres of music. Just like classical music, rock and jazz speak to different audiences, distinct fragrances styles express specific emotions and characters. Nevertheless, an avant-garde approach and respect for the art of perfumery provide a common thread linking all of Mekdachi’s fragrances.

The essence of beautiful perfume for Mekdachi lies in its link to history. “It is not about following trends, forging concepts, or inventing stories. It is about timelessness. My goal is to create a perfume that would serve as a signature of my clients’ work, much like it was done in the past. This can be seen in Chanel No5, which speaks to the iconoclastic and innovative character of Coco Chanel’s designs”. This task sets Mekdachi’s work apart from both mainstream perfumery with its focus on crowd pleasers and the niche outfits seeking new concepts and novel smells. “I wanted to preserve the essence of the place and to allow others to experience this magic.”

Silver, the tuberose rich scent from Jacques Garcia illustrates the success of this objective. The white somptuousness of classical tuberose in the style of grand French perfumery alludes to the majestic opulence of Garcia’s vision, Which can be seen from his interiors at L’Avenue Restaurant in Paris to Jean-Georges in New York. Merely lighting the candle allows one to escape into a world created by the designer. 

A process of fragrance creation is a process of collaboration between Mekdachi, his client and the perfumer. The perfumers he works with are individuals respected for their creativity and openness to new ideas. Thus, Olivia Giacobetti was the perfumer with whom Mekdachi captured the elegance pervading Hôtel Costes. The plush ambiance of the night club in St. Tropez was translated by mekdachi and the perfumer Benoît Lapouza into a vanilla and tiare flower infused leather. The set of eight fragrances for Nelly Rodi which expose different facets of the oriental theme was created with six perfumers from Mane, Robertet and Symrise. Pierre Bourdon was the nose behind the Jacques Garcia ambience fragrances. The relationship of mutual respect and trust within the team lends an intimate quality to the finished fragrance, as if making one privy to the special connection shared among the creators.

- AEDES DES VENUSTAS

 

 

 

Le dernier chic des "senteurs sélectives"

Rami Mekdachi est à lorigine de la très à la mode vague des senteurs dites "sélectives", cest-à-dire spécifiquement créées pour une personnalité ou un lieu culte. Celles-ci connaissent depuis quelque temps un véritable succès. Rares, singulières, adaptées et identifiiées à chacun des noms qui la commandent, elles ont, pour la plupart, un nom en commun, celui de leur créateur : Rami Mekdachi. Les trois senteurs Jacques Garcia, cest lui. Lui aussi lEau de cologne Bensimon, lEau de Colette, le Parfum Costes. De 46 à 95 euros

En quelques années, ce parfumeur, né au Liban, est devenu le spécialiste du marketing olfactif. Lhomme a vraiment du nez. Avec ses parfums spécialement conçus pour des lieux parisiens cultes, il a su coller à la mode des éditions limitées et des produits rares distribués en de rares endroits. Lultrachic pour une clientèle branchée. "Ce nest pas tellement une question de lieu mais de personnage, explique M. Mekdachi. Les gens viennent chez Costes parce que cest Costes, idem chez Colette. Le vrai parfum sélectif, cest cela : des créateurs offrent un produit dérivé à ceux qui aiment leur univers et non un parfum pour redonner du sens à une marque."

 

Flairant lair du temps, il écoute, capte, dégage des tendances et transcrit des univers. Pas étonnant donc quil ait été le directeur artistique du ScentLab, un cahier de tendances pour les parfums, lancé par le bureau de style Nelly Rodi. Composée de huit parfums, cette compilation est distribuée depuis deux ans dans les plus beaux points de vente : chez Barneys à New York, Boston, Chicago, Beverly Hills, au Printemps et chez LEclaireur à Paris ; chez Harvey Nichols à Londres ; chez Tad à Milan... Fou de musique, Rami Mekdachi prépare un projet qui réunira ses deux passions : un parfum pour une célèbre boîte de nuit parisienne.

- Véronique Cauhapé / LE MONDE

 

 

 

Meet Rami Mekdachi, perfumery’s most accomplished polymath.

Rami Mekdachi has a thing for places. They are what most inspire the 34-year-old maverick art director’s work.

“When I enter a place, it has a particular ambience”, says the Paris-based Mekdachi, who adds that he perceives ambience as warm or cold, depending on the textures, colors, music, sounds and people.

Since founding his company, W, five years ago, Mekdachi’s ability to tune the nuances of a locale into marketable products has been sniffed out by an elite crowd of tastemakers. Among those who have cherry-picked him to create fragrances, scented candles, room sprays, and body products are Jean-Louis Costes of Hotel Costes fame, star interior decorator Jacques Garcia and Jean Roch, owner of the swanky V.I.P Room night-clubs in Paris and Saint-Tropez. Nelly Rodi, the influential trend forecasting agency, and Colette, the cutting-edge Paris boutique, each has scented products created by Mekdachi, and six more hush-hush projects are in gestation.

“I give birth every nine months”, he jokes.

Still, Mekdachi remains one of beauty’s best-kept secrets, perhaps because in an industry full of razzledazzle, he keeps a low profile. His attire-a black sweatshirt, T-shirt and blue jeans-reflects a casual nature but relies a needle-sharp vision of work. “The perfumer is not here to invent a brand, but to accessorize it, go back to the essence of the brand’s universe, be emblematic”,  he says.

But it cannot be just any old brand. Mekdachi has strict criteria that he considers before signing one on. The brand must have strong universe, or message it imparts that can be translated into scent and design. It’s essential that the brand’s founder (or a relative thereof) still be at the helm. And it’s necessary for the brand to be independent of a big group.

“I try to enter their universe”, says Mekdachi. “I am someone who works a lot on intuition. What’s really most important is the first rendez-vous”.

After a meeting, Mekdachi returns to the client with an idea, often in as little as a few days. For the actual juice, he collaborates with a perfumer, but he is the sole creator of a project’s look and feel, including the graphics, logos and colors, and he also oversees the manufacturing.

Beatrice Cointreau, the managing director of Pierre Frapin, among France’s oldest cognac brands approached Mekdachi to concoct a line that re-creates the scent of the domain where the brandy has been made for generations.

“It’s a magical place” says Mekdachi, who after visiting it in the Cognac region of France conjured up a collection of room sprays and candles meant to recall its wood-paneled offices, leather armchairs, dried flowers and ripened fruits.

The inventive worlds created by Nelly Rodi were the impetus for a set of eight fragrances, called the Nelly Rodi Scent factory, made to celebrate the company’s 20th anniversary. Under the direction of Mekdachi, eight perfumers were given carte blanche to design oriental eaux. Mane’s Alexis Dadier, for instance, developed Incense, containing notes of rosemary, cinnamon, incense and vanilla, while Robertet’s Olivia Jan dreamed up Rhum, with notes of rum, saffron, papyrus, nutmeg and patchouli.

The products Mekdachi creates for a brand are integrally linked with its universe. He says for the Hotel Costes, it made perfect sense to make a line of home fragrances and scented candles “to dress the location” and a body care lotion, including shower gel, body milk, and massage oil, since people staying at a hotel use such products.

“It’s very legitimate” he says, adding, “Jacques Garcia, the decorator, dresses and transforms places. But he has no legitimacy for a body fragrance”. Instead, Mekdachi created for Garcia home fragrances and scented candles, houses in midnight blue flacons embellished with a gold flourish. 

Aside from scent, Mekdachi has a passion for music. In fact, after completing his studies at a business school in France, the Beirut-born Mekdachi mixed tunes for two years, before signing on with Le Club des Créaturs de Beauté, a joint venture between L’Oréal and Trois Suisses. During four years there, he worked directly with fashion designers on creating their fragrances.

These days, Mekdachi still jams with his brother (with whom he owns a label) mixing ambient music for places such as After The Rain, a spa in Geneva. “The music illustrates the place” says Mekdachi, who sees a strong correlation between musical and olfactive accords-although he does  acknowledge one fundamental difference between music and fragrance.

“When you buy a disc, you make a copy of it for your friend; when you buy a candle, you buy a new one after one month”, he points out. “So when you have sold 5000 candles, you have only sold five disks. Otherwise, they are the same metier”. 

But whether it’s music or fragrance, Mekdachi works in an old-fashion manner.

“We do the work perfumers did at the beginning of the last century,” he says. “We don’t have a marketing budget. We don’t test. There’s no advertising. We put all the money in the fragrance and object. It’s ultra-human and ultra-artisanal. We’re a very small team”.

That includes his wife , Celine, who oversees production, plus two women Mekdachi refers to fondly as “Ann and Anne”. The pair jointly distributes his 10 niche brands to a highly select group of store worldwide through their company , Sourcing Mania.

“The strength of a project is its coherence, with the brand, the bottle, the fragrance, and the distribution” he says.

“The real difference between my fragrances and others’ is my strategy of coherence”, he continues. “I Cater to a brand’s fan in an extreme, luxurious way.

- Jennifer Weil / WWD

 

 

 

Rami Mekdachi créateur de fragrances cultes

Les parfums Costes, c’est lui…L’Eau de Colette c’est encore lui. Pas de doute Rami Mekdachi a su renifler l’air du temps pour nous mener par le bout du nez dans les dédales du marketing olfactif. Pour chacune de ses créations, il s’associe souvent avec d’autres parfumeurs : Benoît Lapouza pour Colette, Olivia Giacobetti pour Costes et Pierre Bourdon pour le parfum d’ambiance Jacques Garcia.

Après quatre années chez l’Oréal, à la création de fragrances du Club des Créateurs de Beauté et un passage éclair au développement des licences chez LVMH, ce jeune spécialiste des parfums s’est investi dans sa propre société où il évolue en famille mettant en exergue ses qualités d’artisans pour créer des parfums de marques cultes.

Ainsi, ceux qui adulent ce, désormais, célèbre palace extravagant et délicieusement baroque au décor Napoléon III et judicieusement revisité par le non moins célèbre Jacques Garcia peuvent essayer de réinterpréter chez eux l’empreinte de ce Costes en ajoutant à la compilation musicale, une fragrance enivrante. Même démarche déclinée en symbiose avec le minimaliste K Palace de L’Avenue Kléber appartenant également à l’Empire des deux frères. Pour dégager l’empreinte du Costes, il fallait des notes boisées avec ce confort enveloppant qu’on retrouve tant dans la senteur que dans le design du packaging. C’est l’exhalation, le chatoyant, l’opulence avec la vibration de l’encens, du bois, musc, poivre blanc, graine de coriandre et laurier auxquels s’ajoute encore, pour l’esprit quasi évanescent, un soupçon de rose. Plus épurée, le K allait réclamer une signature olfactive beaucoup plus sobre subtilement dépouillée. Franche, la transcription se veut nette et directe sans fioritures et trouve un parfait équilibre entre le gingembre, le lys et le musc. Une démarche totalement en fusion avec les hôtels « signés et pour lesquels, créer une propre ligne de cosmétiques semble tout à fait légitime dans cette volonté de s’aligner avec authenticité à la personnalité non seulement du lieu mais de ses protagonistes. Avec Colette, c’est aussi ce même respect de la personnalité de cette femme qui a « installé » rue St Honoré, la Mecque internationale des Fashion Victims. L’eau de Colette (en vente à Bruxelles, exclusivement chez Ferent), surranée et tout à la fois très tendance, porte en elle ce concept qui exhale le dialogue infiniment sensuel entre le passé et l’intemporel en étant terriblement actuel. Et on adore ce flacon et on s’adonne à l’ivresse de cette « eau qui ne se boit pas ».

- Nadine Neuckens / ELLE

 

 

 

Rami Mekdachi, la tête à la mode

35 ans, l’homme incontournable du parfum ultrabranché est à l’origine de la vague des senteurs « sélectives » : spécialement créées pour un lieu ou une marque. Avec bougies, sprays d’ambiance et parfums, il sait transcrire l’air du temps et les univers les plus trendy. On lui doit les 3 senteurs d’ambiance du décorateur Jacques Garcia ; l’Eau de Cologne Bensimon et l’eau de toilette Cyrillus, L’eau de Colette, les parfums Costes et le « parfumage » du VIP Room. Pour le bureau de style de Nelly Rodi, Rami Mekdachi a composé un coffret de 8 parfums sur le thème « oriental », bientôt suivi d’un autre, « floral » (au Printemps de la Beauté). Pour lui, un sillage est unique, sa signature olfactive n’est en vente que dans les endroits où elle est diffusée.

- Céline Perruche et Jean-Luc Suchet / BIBA

 

 

 

[Senteurs privées]

Marre d’avoir le même parfum que tout le monde ou de « sentir comme quatre millions de personnes ». Envie d’exclusivité et d’originalité tout en restant dans le monde du luxe. Un parisien a le flacon qu’il vous faut.

Rami Mekdachi est un jeune créateur de 35 ans spécialisé dans la création de senteurs toutes personnelles. Après un passage chez lOréal, monsieur Mekdachi a une idée: "Redonner au parfum son sens original. A lorigine, le parfum était un accessoire servant un temple, un lieu ou une personne. On vient dans un endroit et le parfum sert cet endroit. Cest un accessoire pour les fans".

Rami Mekdachi entreprend, donc, il y a six ans et demie la création de son premier parfum. Mais pas nimporte comment. Le parfum doit dabord représenter une personne. Il choisit des personnalités indépendantes, différentes, qui ont une vraie force, avec une personnalité forte, étant des références dans leurs domaines et crée, alors, un parfum pour eux. Pour cela, il simprègne de lunivers de la personne. Ensuite, il y a un travail de co-création avec un parfumeur. Rami Mekdachi se charge du design et du graphisme seul. Tout cela, a pour but de créer un parfum unique et indémodable. Seul bémol, chaque parfum nécessité un à deux ans de travail.

Sa première création a été pour Jean-Louis Costes. De leur rencontre est né un parfum du même nom. Puis, ont suivi Colette, Jacques Garcia, Serge et Yves Bensimon, Nelly Rodi, Béatrice Cointreau (Champagne Gosset et Cognac Frapin), Jean-Roch (V.I.P ROOM), Isabelle Nordmann ( SPA After The Rain).

Chacun a eu droit à son parfum ou son eau de Cologne personnalisés. La suite est simple. Des années de travail pour mettre en place un "Bar à parfums" unique au monde composé de "dix marques de créateur niche" distribuées par Fragrance Conspiracy, qui a pour principale mission de rendre aux fans le parfum crée à leffigie de la marque.

Ainsi, les inconditionnels de Bensimon ou Colette ont un parfum pour eux et rien que pour eux.

"Fragrance Conspiracy, par le Bar à parfums, diffuse des parfum rares". Seul Costes nest pas distribué dans ce bar. Cest Sourcing Mania, une structure amie, qui soccupe de le distribué de manière indépendante. Mais rassurez-vous, beaucoup dautres arrivent pour le bonheur des fans et seulement des fans.

- Karim Ouaffi / MEN MAG

 

 

 

Rami Mekdachi Parfums pour lieux cultes

L’Eau de Colette, c’est lui, le parfum Costes aussi. Rami Mekdachi s’est fait le spécialiste de la transcription en fragrances de lieux cultes parisiens. « Ce n’est pas tellement une question de lieux mais de personnalité, explique-t-il. Les gens viennent chez Costes parce que c‘est lui, idem pour Colette. Le vrai parfum sélectif, c’est cela : des créateurs offrent un produit dérivé à ceux qui aiment leurs univers et non un parfum qui redonne du sens à une marque. Après quatre années à la création des fragrances du Club des Créateurs de Beauté (L’Oréal) et un passage éclair au développement des licences chez LVMH, ce spécialiste des parfums a monté  sa propre société où il travaille en famille et en lien direct avec les créateurs. « Pas de structure lourde, pas de hiérarchie, mais une relation directe pour retranscire au mieux leur personnalité ». Rami Mekdachi ne veut pas être un fournisseur ou un licencié. C’est en partenariat qu’il travaille […] Il ne se borne pas à imaginer le concept mais briefe le parfumeur (Pierre Bourdon pour Costes, Benoit Lapouza pour Colette) crée l’objet, et assume aussi le  suivi de la production industrielle. Sa récente création : la direction artistique du ScentLab, cahier de tendances parfum lancé par Nelly Rodi. Ce natif du Liban n’a pas qu’une corde à son arc. Passionné de musique, il effectue en effet le même travail pour signer l’ambiance musicale de lieux comme l’épicerie fine Da Rosa ou le Café de la musique à la Villette sous son propre label, qu’il a crée avec ses frères. Son prochain projet réunira ses deux passions : il prépare un parfum pour une célèbre boite de nuit parisienne.

- Sophie Goldfab / COSMETIQUE MAG

 

 

 

A new group of perfumers is smashing old conventions, and their eccentric brews are achieving cult status. Fragrances used to come only from grand houses with famous names.But there are some new artists in the atelier, parfuming by their own rules. These mavericks, many of whom moved from other careers into fragrance-making, tap into the prevailing restlessness about our every-mall-is-the-same McCulture. They compare themselves to microbreweries or small wineries, providing scents that have snob appeal because they’re obscure, available in limited quantities, and just plain different (...)

 

PERFUMER : Rami Mekdachi, a business-school graduate and former music producer, Paris.

CREATIONS : Thirty fragrances, each originally designed for a corporate client (among them are the Hotel Costes, the Colette store, and the VIP Room nightclubs in St Tropez and Paris, and elsewhere).

INSPIRATION : “The perfume Frapin, composed with Benoît Lapouza, for instance, was made for the oldest Cognac brand in France [Frapin-Cointreau]. When I went into the shed where  it was made, there was a great smell of amber, and I wanted the fragrance to be a transcription of that. For the Hotel Costes, I worked with Olivia Giacobetti to focus on the sophisticated smell of lilies and ginger. For decorator Jacques Garcia, I designed with Pierre Bourdon, a room spray that incorporated all of the 30 ingredients that were found in the pharaon’s tombs in Egypt”.

FAVORITE FRAGRANCE : « Serge Lutens’s Ambre Sultan. I love the fact that young feel the raw material really strongly. I also like Hiris d’Hermès, Shiseido Féminité du bois, Bulgari Black, and the Body shop White Musk”.

FAVRITE SMELL : “The smell of oil in a gas station and the earth after the rain.”

FRAGRANCE TIP : “Don’t look at brands and bottles when you’re choosing  perfume. Close your eyes and get a friend to put different perfumes on your hands on the paper”

- Lindsy Van Gelder / ALLURE